V. España: Dominio esloveno en Los Machucos, Roglic mas líder

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En las rampas imposibles de Los Machucos Tadej Pogacar y Primoz Roglic han firmado un impresionante doblete esloveno. Para el primero -el talento de 20 años que no deja de sorprender- ha sido la victoria de etapa, que le sitúa además 3º de la general, mientras el del Jumbo-Visma –segundo, a su rueda- amplía la ventaja con sus rivales directos y consolida su maillot rojo, que parece casi definitivo. En todo momento se ha mostrado como el más fuerte -sólido como una roca- y ha dado la impresión de no querer disputar la victoria a su joven compatriota. Tremendo golpe de autoridad el suyo en una ascensión temible: 6,8 km al 9,2% de media, con rampas de hasta el 25%.

A 27” del dúo esloveno llegaban Alejandro Valverde y Nairo Quintana y a 1´03” Miguel Ángel López, el gran derrotado del día (a estas diferencias hay que sumarle los 6” de bonificación que ha cogido Roglic en meta). Tras un gran trabajo de su equipo, el Astana, por tirar abajo la fuga y seleccionar el grupo de favoritos, al colombiano le fallaron las fuerzas en su terreno y en el momento de la verdad. Ahora, Supermán queda fuera del podio provisional (4º) y tocado anímicamente, aunque aún falta mucha montaña por subir y no se rinde: «Queda carrera hasta Madrid», dice.

Tras esta etapa –tan dura como espectacular- se amplían las diferencias en la clasificación general, en la que Roglic cuenta con 2´25″ de ventaja sobre Valverde, y más de 3 minutos respecto a Pogacar, Supermán López y Nairo Quintana. La lucha por el podio sigue muy abierta, pero el triunfo final parece cada vez más cerca del ex saltador de esquí.

Los primeros kilómetros resultaron muy disputados hasta que se consolidó una escapada numerosa de 29 ciclistas, con Sergio Higuita como mejor clasificado de la general (14º a 10´21”) y ciclistas de calidad como Poels, De Gendt, Gilbert, Latour, Brambilla, Sergio Henao, De la Cruz o el combativo Ángel Madrazo, con las fuerzas cada vez más mermadas.

Los dos puertos de 2ª encadenados (Collado del Asón y Alisas) hacen la gran selección en la fuga, quedando por delante el Euskadi-Murias Héctor Sáez, corredor de potencia, quien con un rodar redondo abre un hueco de dos minutos respecto a un grupo de 18 (con Higuita, Bouchard, Poels, Grosschartner, Herrada…), con el pelotón a 8´30”. Durante muchos kilómetros, el colombiano del EF Education First fue virtual 2º de la general.

A 35 km de meta -con tres puertos aún por subir- Astana endurece el ritmo al frente del pelotón, recortando de manera importante la ventaja de los fugados. En las primeras rampas del imponente Alto de Los Machucos el francés Bruno Armirail (Groupama) supera a Héctor Sáez, pero sería alcanzado poco después por su compatriota Pierre Latour (Ag2r). Las ventajas con el grupo de favoritos –con el equipo kazajo siempre al frente- eran ya mínimas.

Nairo Quintana fue el primero en intentarlo, a 6 km del final, pero no consiguió abrir hueco y terminó pagando el esfuerzo. Tras él se quedaría también Miguel Ángel López y más tarde Valverde ante el acelerón del duo esloveno, Roglic y Pogacar, que fueron recogiendo los cadáveres de los últimos supervientes de la fuga (Higuita, Fabbro, Brambilla…). A 1,5 km de meta cazan y superan a Latour y se lanzan a por la victoria de etapa (Pogacar) y la consolidación de su maillot rojo (Roglic). Como si estuviera hablado así ocurrió, de manera natural, sin luchas ni malos entendidos. Mientras tanto por detrás Valverde, Quintana y López penaban para perder el menor tiempo posible. La Vuelta habló esloveno en la cima cántabra de Los Machucos.

Mañana, 14ª etapa (San Vicente de la Barquera-Oviedo, de 188 km), a priori de transición antes de las dos jornadas montañosas en Asturias del domingo y el lunes. Eminentemente llana, recorrerá la costa del Cantábrico hasta Gijón, con el único posible peligro del viento. Previsible llegada al sprint.

Clasificación de la Etapa

# Nombre y Equipo Tiempo
1 🇸🇮 POGAČAR Tadej (UAE Team Emirates) 4:28:26
2 🇸🇮 ROGLIČ Primož (Jumbo-Visma) M.T
3 🇫🇷 LATOUR Pierre (AG2R La Mondiale) 0:27
4 🇪🇸 VALVERDE Alejandro (Movistar Team) 0:27
5 🇨🇴 QUINTANA Nairo (Movistar Team) 0:27
6 🇵🇱 MAJKA Rafał (BORA-Hansgrohe) 0:27
7 🇨🇴 LÓPEZ Miguel Ángel (Astana) 1:01
8 🇮🇹 BRAMBILLA Gianluca (Trek-Segafredo) 1:08
9 🇪🇸 SOLER Marc (Movistar Team) 1:08
10 🇳🇱 KELDERMAN Wilco (Team Sunweb) 1:08

Clasificación General

# Nombre y Equipo Tiempo
1 🇸🇮 ROGLIČ Primož (Jumbo-Visma) 49:20:28
2 🇪🇸 VALVERDE Alejandro (Movistar Team) 2:25
3 🇸🇮 POGAČAR Tadej (UAE Team Emirates) 3:01
4 🇨🇴 LÓPEZ Miguel Ángel (Astana) 3:18
5 🇨🇴 QUINTANA Nairo (Movistar Team) 3:33
6 🇵🇱 MAJKA Rafał (BORA-Hansgrohe) 6:15
7 🇫🇷 EDET Nicolas (Cofidis) 7:18
8 🇳🇴 HAGEN Carl Fredrik (Lotto-Soudal) 7:33
9 🇳🇱 KELDERMAN Wilco (Team Sunweb) 7:39
10 🇧🇪 TEUNS Dylan (Bahrain-Merida) 9:58